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美国人喜欢用二手货:把家里不用的微波炉放路边

作者:信息发布中心   发布时间:2017-10-15 12:19   来源:未知

 

  美国人喜欢用二手货

  取用别人的旧物,他们从不会感到难为情,这个民族勤俭的一面由此可见

  导师将祖母留下的柜子借我用

  1999年10月,我来到美国华盛顿做访问学者。到了华盛顿后,首先要做的事就是找房子住下。终极,找了一位华人出租的房子。进去一看,发现里面空荡荡的,居然没有家具。陪我去的朋友们告知我:“美国出租房大多数没有家具,少数有家具的则租金很贵”。那时,我刚到美国,囊中羞涩,只好迁就了。

美国古董店里的二手衣服美国古董店里的二手衣服

  住进没有家具的出租房,要解决的第一件事当然是买床了。我在华盛顿的访问学者工作只有一年多时间。接下来,我准备去一所大学里读博士学位,所以不盘算花钱买好的家具了,能将就着用就行。于是,在朋友的提议下,买了一张床垫铺在地受骗床用。

  有一天,我的导师突然问我需不需要家具,我说当然需要了。于是,就在一个星期天的下午,她与丈夫开车把一个衣柜送到我的住处。

  这是一个样式老旧的衣柜,一看便知是用了几十年的东西。导师说,这个柜子是她祖母用过的,后来给了她。她用了一段时间后,就一直空置在家里,舍不得扔掉。这次我能用上她祖母传下来的柜子,她感到很愉快。

  一年多后,我停止了拜访学者的工作,在离开前,导师就让我把柜子留在她秘书的家里,以便利日后的访问学者之需。这是我第一次休会到了美国人的节约持家。

  把家里不用的微波炉放在路边

  很多美国人,家里如果有了不用的东西,他们会把这些东西放在自家门前的路边,以方便需要的人取用。这在美国极为广泛,而取用的人也素来不会感到难为情或羞涩。

  在做访问学者期间,我天天都要从住地步行10分钟到地铁站乘地铁去上班。步行经过的两边都是独栋民居,常常见到有人把家里不必的东西拿出来放在路边。

  有一次,我见到了一个微波炉,就捡回家,插电一试,竟然好好的。还有一次,我见到一位中年白人妇女,正准备搬放在路旁的一个床头柜上车。显然,她是开车经过期,看到放置在路边的柜子,停下车来搬捡。她个子小,搬那个柜子显得有些吃力。一位经过的男子见状,欲上前帮忙,她却说:“谢谢,不用了,我能行。”

  一天薄暮,我下班回家,走出办公楼没几步,就发现路边放着一张写字台。我停下来看了看,发现质量很好,实木做的,没有任何划痕,只是样式有些陈腐。当时,我正缺一张写字台。由于不能肯定是弃物仍是旁边在搬家的公司暂时放在路边的。于是,我先回家吃晚饭。吃完饭后,天气已暗,我又回到那里,看看写字台还在不在,如果仍在,就解释是有人故意放在路边供人取用的。

  还好,写字台还在。我便蹲下身,再次仔细打量写字台。忽然,停在不远处的一辆小卡车上的车灯猛地亮了,接着车倏地启动开到我的跟前停下,从车上跳下两个黑人男青年。当时,真把我吓了一跳。我的第一反映就是:这个写字台是他们的,怕我偷窃,过来与我论理。很快,我就清楚是怎么回事了。

  那两人问我:“你想要这个写字台吗?”我反问他们:“写字台是你们的吗?”他们说:“不是我们的。假如你想要,一个人确定拉不动,我们能够帮你拉,你给我们多少钱?”

  原来,他们是专门等在这里,想帮要此桌子的人做搬运工,赚点小钱。我说:“10美元如何?”两人一听,高兴地相互拍了一下手,说:“好,走吧。”我事后心想,看他们兴奋的样子,这10美元怕给多了。

  两个力量很大的黑人男子把那个十分沉重的写字台抬上车后,一人负责开车,另外一人跑到车的货箱蹲着,让我坐在驾驶室里指路。很快,就到了我的住处。因为我住在二楼,一人无法将写字台搬上去,我就请他们两人帮忙搬一下,他们也没有推辞,两下工夫就帮我搬上了二楼。

  喜欢动手维修房屋

  2011年,我在美国买了自己的第一栋房子,是一座单独的别墅式房子。有了本人的房子,就会遇到维修问题。美国的人工费很贵,如果房子哪里坏了请人维修,一小时要付50-80美元不等。于是,大部分美国都不愿意常常请人维修自己的房子,而愿意自己动手。于是,一种叫Homedepot的大型连锁超市就应运而生了,在美国各地都有。这种超市面积很大,发售的全是与维修房子相关的配件和工具,如各种五金工具、木板、下水道管子、水泥、瓷砖、抽水马桶、浴缸、门窗,等等。另外,还销售与园艺相关的物件,如除草机以及各种花草、树木的幼苗和种子、花泥,等等。我时常光顾这种超市,见到许多美国人也在那里选购自己需要的东西。

  有了自己的房子后,首先要斟酌的是买家具。美国的家具相对照较贵,有的真皮沙发,一套要价700美元以上。习惯了不买新家具的我,喜欢上了美国的古董家具,价格一般与新家具相当,买回家来还可以当古董欣赏,且能保值。于是,我就经常在一些古董商店转悠。

  美国有一种大型租赁古董店,叫Antique Mall,面积很大,里面分成了许多小块,供那些想出售自家旧物的人租用。依据租用的面积大小,月租一般为一百美元到几百美元不等。我常去这种店里转转,还真淘了不少宝贝,包含日本明治时代的版画与瓷瓶。实在,这种古董店里的大部分东西并非古董,只是各种生活所需的旧物品,大至家具,小至茶杯、刀叉。每年到了圣诞节期间,这种古董店经常降价,会吸引很多人前去。

  用二手货不会感到丢身份

  在美国,还有一种专门代人出售旧物的行业,叫Estate Sale公司。如果有人要搬家并出售全体家当,或是白叟去世了出售所有物品,一般会委托这种公司来代理。想关注这种公司出售信息的人士,只要参加他们的电子信系统,就会按期收到他们发来的电子信。依照电子信中提供的信息,便可前这些住家选购自己需要的东西。

  由于这种旧物出售都设在卖家的家中,你的家里会有什么,那里就会卖什么,所以很吸引人,有时需要在门前排队等待进入。

  我曾经在这种出售中淘到不少东西,如一对古董装饰柜,至今放在家里展示我收藏的古董;一把二战时从日本军官手里缉获的军刀,等等。这些二手生活用品很便宜,一把铁锹,新的要十几二十美元,在那里一两美元就能买到。

  美国还有一种旧物连锁店,叫Goodwill。那里卖的东西全是人们募捐的,以出卖旧衣服为主,兼有家具与厨具,价钱非常廉价,算是为穷人供给的一种民间福利。去年我搬家时,就给这种店捐了很多不用的东西。当然,我自己也从这种店买过东西,如一个放光碟的盒子和一个矮柜子。

  在美国,因为勤俭勤俭和尽量利用旧物已成为一种社会风气,人们不会因为买了别人的二手货而感到丢身份,所以,开二手车的遍地都是,买二手房的更是买房子的主流。

  我看过脸书的开办人马克·扎克伯格所住房子的照片,那是一栋极其一般的两层独自小楼,总面积最多150平方米,从外观上看相对是个二手房。这种房子比大多数美国华人中产住的房子都不如,因为华人中产喜欢买面积大于300平方米的新房子或半新的房子。我认识的一位华人,一家三口买了400米方米以上的房子,拥有五个大卧室,这让美国人很不懂得,因为住房面积与他们的实际所需不相配。

  实际上,许多美国人就住100平方米以下的小房子里,过着乐呵呵的日子。当然,一些美国人也住大房子,那是因为他们家里人口多。一旦等到孩子长大后分开他们单过了,他们多数会卖掉大房子,再买一套100平方米以下的小房子住。

  □常青

 

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